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¿Cuál es mejor: la plata esterlina, plata 925, plata 950, plata piña o de ley?

plata de ley 999

Tanto en Perú como en el mercado internacional de joyas finas, usamos bastante descripciones y frases diferentes alrededor de la plata. Plata esterlina, plata sterling, plata 925, plata 950, plata piña, plata de ley, plata peruana – si Ustedes están confundidos, es porque es un tema confuso. Y además, mientras que nosotros consumidores en el Perú compramos cada vez más mediante joyerías online o mediante los medios sociales, es cada vez más importante educarnos sobre lo que estamos comprando cuando no hay un personal de ventas con quien podemos conversar.

En esta entrada de blog, explico el vocabulario que rodea el mundo de la plata para que te quedes más informado la próxima vez que compras una joya.

Resumen de la entrada

  • plata pura, plata piña, plata en granalla, plata 999 – cuatro formas para nombrar la misma cosa: plata de pureza 99.9%. Se logra esta pureza mediante un proceso electro-químico de purificación. Plata pura es demasiado blanda para joyas, entonces los joyeros mezclan plata con cobre para crear un metal más duro.
  • plata esterlina, plata sterling, plata 925 – Un metal con 92.5% plata y 7.5% cobre. Se mezcla el cobre con la plata para endurecer la plata. Plata 925 es la plata más común que se usa en la joyería a nivel mundial. La palabra esterlina se deriva de las monedas británicas que tenían una mezcla de 92.5% plata y 7.5% cobre.
  • plata 950 – un metal con una mezcla de 95% plata y 5% cobre. La plata 950 se usa tradicionalmente en las regiones andinas como Cusco.
  • plata de ley – muchos países en el mundo usan la frase «plata de ley». Por general se refiere a una ley nacional de estándares sobre la calidad de la plata. Entonces plata de ley 925 sería plata 925 que se conforma a las reglas de calidad de un país.
  • quilates de plata – Esto es un punto de confusión. No existe la frase quilates de plata. El quilate es una medición para medir la pureza de oro o el peso de un diamante. No se usa la medida quilates para la plata.

 

¿Qué es plata y de donde viene?

Empezamos por lo más básico. ¿Qué es plata exactamente y de dónde viene? La plata pura es un elemento químico que se encuentra naturalmente debajo de la tierra. Entonces se produce mediante la minería. Pero es raro encontrar plata pura en la tierra sino está mezclada con otros metales como cobre u oro. Entonces la plata pasa por un proceso de refinación.

Es un metal con uso no sólo en la joyería sino en

  • aparatos electrónicos por sus propiedades de conductividad eléctrica
  • panales solares
  • medicina por sus propiedades antibacteriales

Tiene un color resplandeciente blanco que las civilizaciones han cotizado desde hace milenios. También tiende a cubrirse con una capa fina negra con el paso del tiempo, y tengo otra entrada del blog donde explico porque la plata se pone negra.

¿Entonces, qué es plata esterlina, 925, 950, plata piña y todas las demás nominaciones de plata?

La plata pura: es la plata químicamente purificada al 99.9% de pureza. Esta plata es conocida en la joyería peruana como plata en granalla, plata piña o plata 999. Aquí presento una foto de plata piña

 

Una foto de plata pura también llamada plata piña o plata 999
Plata piña también llamada plata pura o plata 999

 

En la fabricación de joyas, se empieza con la plata piña. Pero es demasiado blanda para mantener su forma como joya: un anillo de plata 999 se deformaría con un golpe contra la pared. Entonces dicha plata necesita alearse con cobre para poder ser recién trabajada.

La plata 950

La plata 950 es la aleación que se usa bastante en la joyería de Cusco, Perú. Esta es una mezcla de 95% plata y 5% cobre. La plata 950 tiene dos propiedades ventajosas: (1) tiene un buen brillo cuando está pulida y (2) es suficientemente duro para hacer joyas pero más maleable que la plata 925 entonces se puede hacer joyas más esculturales. Joyas de filigrana son generalmente plata 950. Cabe recalcar que en mi joyería de Cusco trabajamos con plata 950 por la versatilidad y el color.

La plata 925

La plata 925 es una aleación que tiene 92.5% plata y 7.5% cobre. Es sinónimo con plata esterlina o plata sterling. La plata 925 es lo que se usa con más frecuencia por el mundo. La palabra esterlina originalmente se refería a una moneda británica que era 92.5% plata y 7.5% cobre.

Plata de ley

Plata de ley se refiere a una ley oficial de un país que regula la calidad de los metales preciosos en las joyas o en otros objetos. Por ejemplo plata de ley 925 en España es plata que se conforma a Ley 17/1985, de 1 de julio, sobre objetos fabricados con metales preciosos.

Plata peruana

Aquí en Perú y en otros países de América Latina escucharás a algunos consumidores pidiendo plata peruana. La frase plata peruana no tiene una definición oficial. Yo creo por razones históricas y coloniales, la gente piensa que plata peruana es sinónima con «plata de calidad»: como si la plata que saliera de las minas peruanas fuera más pura que plata de otras partes.

El inconveniente de esa idea es que toda la plata de todo el mundo sale impura de la tierra. Aunque la plata de una mina saliera 98.5% pura y de otra mina 90%, las leyes nacionales requieren una purificación química de las dos para llegar a 99.9%.

Hay gente también que dice plata peruana como sinónimo de plata 950 porque es la pureza que usamos más en la artesanía peruana tradicional de platería.

Quilates de plata

La frase quilates de plata no existe en el mundo de los metales preciosos. El quilate se usa para medir la pureza del oro o para medir el peso de un diamante.

¿Qué es mejor: plata esterlina, plata 925, plata 950, plata piña, plata de ley?

Siempre tengo la misma respuesta cuando alguien me pregunta, «¿Cuál es mejor…?»: mi respuesta es que depende.

Si eres un joyero y quieres crear tus propias aleaciones, vas a querer empezar con plata piña (plata pura, plata 999).

La plata 925 (también llamada plata esterlina, plata sterling, plata de ley 925) es la pureza más utilizada por el mundo en la fabricación de joyas. Es más duro que la plata 950 entonces es una buena opción para anillos de uso cotidiano. Es más resistente a golpes. Pero tiene menos brillo.

Como cusqueño, prefiero fabricar con plata 950 por su buen compromiso entre maleabilidad y brillo. Las joyas de plata 950 salen un poco más costosas que plata 925 porque contienen más concentración de plata. Pero vale el precio para los que aprecian las joyas brillantes y esculturales.

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Los metales preciosos y no preciosos en la joyería

Resumen de la entrada

  • En la joyería se dividen los metales entre los metales preciosos (metales nobles) y metales no preciosos (metales bases).
  • Los metales preciosos incluyen el oro, el platino, el paladio, el rodio y la plata.
  • Los metales no preciosos incluyen el cobre, el titanio, el tungsteno, el zinc y el níquel.
  • Ninguna joya está hecha solamente de un metal puro. Por ejemplo, una joya de oro nunca es 100% oro.
  • Los metales preciosos no tienen todas las características necesarias para hacer una joya duradera. Entonces se mezclan los metales preciosos con otros metales para cambiar sus características físicas.
  • Hoy en día se puede encontrar joyas hechas de metales no preciosos como el tungsteno, acero inoxidable y titanio.

Los metales preciosos y  no preciosos en la joyería

Hay varios metales que figuran en el mundo de la joyería. Una lista completa incluiría no sólo los metales preciosos (metales nobles) como el oro y la plata sino ciertos metales no preciosos (metales bases) como el cobre, tungsteno, hierro, titanio, zinc y níquel. 

Para tomar decisiones informadas, es importante entender de que está hecha una joya. Es muy raro encontrar una joya que sea 100% de solamente un metal puro. Lo que se vende como "joyas de oro" es realmente una mezcla de oro puro con otros metales. Por ejemplo, las joyas de oro 18k son  75% oro puro y 25% otros metales como paladio, plata y cobre. Otro ejemplo es la "plata esterlina". Es una combinación de 92.5% plata pura y generalmente 7.5% cobre.  

Los metales preciosos tienen ciertas características que nosotros admiramos como su brillo. Sin embargo, ningún metal tiene todas las cualidades necesarias para hacer una joya duradera, entonces nosotros joyeros mezclamos metales preciosos con metales bases para ajustar las características del metal.

Admirando las fotos en este artículo, usted notará que la mayoría de los metales usados en la joyería tienen una tonada blanca o gris. El oro, que tiene un color natural amarillo, y el cobre, que tiene un color rojo, son las excepciones.

Advierto a mis lectores que el artículo es bastante largo. Si Usted está interesado en un metal específico, sugiero "hojear" el artículo buscando el título del metal que está buscando.

ejemplo de los metales preciosos - oro

Pepita de oro puro - ​foto de wikipedia​​​

Los metales preciosos

En la joyería, hay una división clara entre los metales preciosos y los metales no preciosos. Un metal precioso generalmente tiene las características siguientes:

  • poco reactivo - entonces es común encontrar el metal en estado puro en la naturaleza.
  • valor alto económico
  • brillante
  • dúctil o sea que se puede trabajar el metal relativamente fácilmente para cambiar su forma
  • raro en términos de cantidad limitada

En esta categoría se incluyen el oro, el platino, el paladio,  el rodio y la plata. Estos son los metales preciosos más comunes en la joyería. Pero hay otros metales preciosos también: el iridio, el osmio y el rutenio. Estos tres últimos tienen más aplicaciones en la industria que en la joyería. 

Platino - ejemplo de los metales preciosos

Platino en estado natural - ​foto de wikipedia​​​

Los metales bases

Mientras que la ductilidad es una característica deseable, ciertos metales preciosos son demasiado suaves y blandos para mantener su forma a lo largo. El oro puro, por ejemplo, es fácil doblar o hundir. Otros metales preciosos pueden ser demasiado frágiles, duros o fáciles de rayar. Entonces se mezclan los metales preciosos con metales bases para ajustar las características del metal precioso.

Generalmente, los metales bases:

  • reaccionan con otras químicas llevando a la corrosión
  • tienen precios más económicos

De hecho, la oferta y demanda tienen mucho que ver con lo que se considera un metal precioso. El aluminio, por ejemplo, era un metal precioso a pesar de ser uno de los metales más abundantes en la tierra. En la naturaleza, no se encuentra el aluminio en estado puro. Entonces hasta que se inventó un proceso industrial de purificación a mediados del siglo 19, el aluminio costaba más que el oro. Los franceses fabricaban joyas de aluminio con mucho ingenio y habilidad.

pulsera de aluminio

Pulsera de aluminio, oro y latón hacia 1860 por el joyero Honoré-Séverin Bourdoncle. Aluminio fue un material de lujo reservado para la clase alta de Francia.

Resumen de los metales preciosos más importantes en la joyería

Voy a dar un resumen de los metales preciosos y los metales bases que se usan en la joyería. Espero despejar el misterio sobre que contiene una joya. Así cuando Ud. va a comprar, podrá entrar a la tienda bien informado y con más confidencia. 

Para los que quieren saber los precios actuales de los metales preciosos como oro, plata, y platino, sugiero esta página:  www.kitco.com 

Oro

Posiblemente el metal más asociado con la joyería fina, el oro es un metal noble con poca reactividad. Entonces el oro pulido no pierde su brillo fácilmente y generalmente el oro no provoca alergias. 

El oro puro tiene un color brillante amarillo. Desafortunadamente el oro puro es muy fácil de doblar  y hundir, entonces es necesario mezclarlo con otros metales para endurecerlo. Diferentes mezclas llevan a diferentes propiedades especialmente en términos del color. Para leer más sobre los colores del oro, se puede leer mi artículo sobre el asunto haciendo clic aquí: Oro blanco, oro rosa, oro rojo y oro amarillo – ¿cuál es mejor?

Una joya nunca es de oro 100% puro porque no mantendría su forma. Joyas de 18 quilates (18k) son 75% oro puro y 25% otros metales. Los otros metales pueden ser plata, cobre o paladio dependiendo del color que uno quiere lograr. Para aprender más sobre la diferencia entre 24k, 22k, 18k, etcétera, sugiero este artículo: Qué es oro 24K, 18K, 14K y otras medidas de quilates.

Algunas joyerías también mezclan níquel en sus aleaciones de oro especialmente en el oro blanco. Yo no uso níquel en mis joyas porque provoca alergia en mucha gente. Y sugiero no comprar joyas con alto nivel de níquel.

ejemplo de los metales preciosos - oro

Pepita de oro puro - foto de wikipedia

Platino

Tradicionalmente, el platino se usa para joyas que llevan muchos diamantes. Aquí son las características prinicpales del platino:

  • El platino tiene un brillo blanco natural que destaca el resplandor de los diamantes.
  • También el platino es más fuerte que el oro, entonces sujeta piedras con más seguridad. Hasta a veces una joya de oro tendrá sujetada la piedra con platino por la durabilidad del platino.
  • El platino además es bastante denso, entonces una joya de platino se siente más pesado.

Generalmente hay joyeros especializados en trabajar solamente con platino. Pero como el platino no está de moda como antes, hay cada vez menos joyeros con el conocimiento. 

Igualmente como el oro, el platino no se usa en estado puro. Una joya generalmente será de 95% platino puro. Los demás metales pueden ser cobre, cobalto o un metal noble como iridio, rutenio, o paladio.

Una característica interesante del platino es lo que pasa cuando se raspa. Para la mayoría de los metales, al rasparlos, un pedacito pequeño del metal se cae. Pero el platino es muy duro, entonces al rasparlo, la parte raspada se mueve a otra parte de la pieza. Con el tiempo, la joya va tomando un color levemente gris que lo hace ver como una antigüedad. Es uno de los encantos de este metal.

Platino - ejemplo de los metales preciosos

Platino en estado natural - foto de wikipedia

Paladio

Se puede hacer joyas de paladio pero es bastante raro. Es más común usar el paladio en lo que se llama "oro blanco". 

El oro puro es naturalmente amarillo. Al mezclar el oro puro con paladio, el resultado es un color blanco. Oro blanco 18k puede tener una aleación de 75% oro puro con tal vez 16% paladio puro y 9% plata pura. 

Paladio - uno de los metales preciosos blancos

Paladio - uno de los metales preciosos blancos - foto de wikipedia

Rodio

El rodio tiene un alto brillo, entonces se usa para bañar el oro, platino o plata. Este baño deja una capa fina de rodio, y la pieza se queda muy brillante.

Desafortunadamente, el baño de rodio es superficial y se gasta con el tiempo. Es raro encontrar joyas de rodio puro porque es un metal difícil de esculpir. 

Rodio puro - un metal precioso blanco ​Foto de wikipedia​​​

Plata

La plata es probablemente el metal noble más ubicuo en la joyería. Por general se encuentra la plata en tres formulaciones: 950, plata esterlina y 900. El término 950 quiere decir que la joya contiene 95% plata pura y 5% otros metales como cobre. Plata esterlina es sinónimo con 925 lo que tiene 92.5% plata pura y 7.5% cobre. Y plata 900 tiene 90% plata pura y 10% cobre.

Recién y bien pulida, la plata tiene un brillo bastante fuerte. Desafortunadamente, este metal es más reactivo en comparación con los otros metales nobles. La plata reacciona con azufre en el aire, y eso causa que la plata pierda su brillo y cambie de color. Pero con un buen cuido, se puede evitar el oscurecimiento de la plata. Se puede leer más aquí: Plata negra - por qué la plata se pone negra y como evitarla.

Plata en lingote

Plata en forma de lingote ​Foto de wikipedia​​​

Resumen de los metales bases más importantes en la joyería

Cobre

Quizás el metal base más importante de la joyería sea el cobre. El cobre es un metal suave como el oro y la plata. Pero al mezclar el cobre con esos metales nobles, el resultado es un metal más duro. Eso deja que la joya se mantenga su forma. 

Este fenómeno se debe a las estructuras atómicas del cobre versus la plata y el oro. El átomo del cobre tiene un radio más pequeño, entonces termina metiéndose entre los espacios. Eso crea un metal más duro.

Ejemplo de cobre

Ejemplo de cobre. Se puede notar su tono rojo. ​Foto de wikipedia​​​

El cobre también tiene un papel fundamental en los oros rosados y rojos. Como ya mencionado, el oro puro es naturalmente amarillo. Al mezclar el oro puro con cobre, el oro toma un color más rojo.

Hay algunas personas que tiene alergia al cobre, pero esta alergia no es muy común.

Tungsteno

Tungsteno es un metal altamente duro que no se raya fácilmente. En realidad, la joya de tungsteno que se encuentra en el mercado es carburo de tungsteno - una mezcla de tungsteno con carbono. 

El carburo de tungsteno es tan resistente que se usa en taladros industriales, brocas, y martillos. Entonces Usted ya puede imaginar lo duradero que es una joya de carburo de tungsteno. A la vez, su dureza le hace una joya susceptible a fracturas si recibe un golpe demasiado fuerte.

Tungsteno puro

Tungsteno puro Foto de wikipedia

Titanio

Parecido al tungsteno en términos de color, el titanio es un metal más duro que el oro y plata. La gran diferencia es que el titanio es mucho más ligero y menos duro en comparación con el tungsteno. Y el titanio no se fractura tan fácilmente con el tungsteno. 

El tungsteno y el titanio son alternativas más económicas a los metales preciosos. Se pone cada vez más de moda ver anillos de matrimonio de titanio o tungsteno para hombres.

Ejemplo del titanio

Un ejemplo del titanio Foto de wikipedia

Hierro

El hierro se oxida rápidamente y casi no se usa en forma pura. Pero hoy en día es común encontrar joyas baratas de acero inoxidable. El acero inoxidable es una combinación de hierro con cromo y otros metales como níquel, cobre o titanio.

El acero inoxidable es bastante popular en las joyas económicas especialmente porque no corroe.  Ciertos aceros inoxidables contienen el metal níquel, lo que puede provocar alergia. Pero se puede encontrar joyas libre de níquel también.

Hierro puro

Hierro puro tiene un color gris. El color rojo que asociamos con ese metal se debe al hierro combinándose con oxígeno en el aire. Foto de wikipedia

Zinc

El zinc es un metal base que se usa más que nada para blanquear el oro. Yo personalmente no uso este metal en mis joyas porque prefiero usar el metal noble paladio para blanquear el oro amarillo puro.

Dos ejemplo del zinc

Zinc puro en dos formas diferentes ​Foto de wikipedia​​​

Níquel

Níquel es un metal que se puede usar también para blanquear el oro. Pero este metal provoca alergias en la piel de mucha gente, entonces todas mis joyas son libres de níquel. De hecho la union europea tiene ciertas restricciones contra el uso de níquel en las joyas. 

Hay un metal llamada "alpaca" que tiene cierta similitude a la plata. Pero "alpaca" está hecho de níquel, zinc y cobre: tres metales bases sin nada de metales preciosos. La alpaca puede provocar alergias por su alto nivel de níquel.

ejemplo de níquel en estado natural

Níquel - un metal base blanco - ​foto de wikipedia​​​

Saludos

Así tiene un resumen de los metales preciosos y los metales bases que se encuentran en la joyería.

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Saludos cordiales,

Edgar Tica - Joyería del Perú

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Ópalo peruano – la piedra nacional del Perú

El ópalo peruano u ópalo andino: La piedra nacional del Perú

Colombia tiene su esmeralda y Brasil sus turmalinas. Tengo que admitir, aunque nos abundan plata y oro, no tenemos la bonanza de piedras preciosas y semipreciosas como otros países del mundo. Pero nosotros peruanos tenemos una piedra muy linda también que se cotiza en la joyería: el ópalo peruano también conocido como ópalo andino. ¡Y el ópalo azul es nuestra piedra nacional!

Ópalo Peruano Azul (Ópalo Andino)
Ópalo Azul Peruano:  https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=32927480

¿De qué parte del Perú viene el ópalo peruano?

Casi todos nuestros ópalos andinos vienen de las minas de cobre en la región de Ica (por ejemplo ópalo rosado de la mina Monte Rosa, ópalo azul de la mina Lily). Y esas piedras casi no llegan a las provincias en el Cusco. Se puede encontrar en bruto por la capital Lima, pero aún así es difícil encontrar buenos ejemplos tallados.

Pero estos ópalos son bastante cotizados en China. Y es allá y en la India donde se talla. He leído en la revista Gestión que el ópalo peruano puede costar cinco veces más en el exterior que dentro del país y el ópalo sale $USD 10 por gramo. ¿Por qué, entonces, casi nadie lo conoce el ópalo andino en el Perú?

Opalo Peruano Rosado en Bruto
Opalo Rosado en Bruto
 https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=19649247

 
La extracción del ópalo andino es una industria artesanal, y es una de las razones que nunca se ha difundido masivamente por nuestro país. Otro tema que he escuchado hablar es que ya no queda mucho ópalo azul. Además, las empresas chinas, que han comprado muchas minas de cobre, le exportan la piedra bruta directamente a Asia. Sospecho que no haya muchos talladores peruanos que puedan competir con talladores de China, India y Tailandia. Entonces nuestro ópalo peruano se va y nunca vuelve.
 

¿Qué es el ópalo peruano?

 
Antes de mostrar más fotos, ¡debo hablar de que es un ópalo!
 
El ópalo se encuentra en muchos países del mundo. Australia tiene bastante ópalo pero no de los colores que nosotros tenemos en el Perú. El ópalo peruano andino es especial por sus lindos colores azul y rosa. 
 
La química de un ópalo no es nada más que dióxido de silicio (SiO2), la misma sustancia que forma los cuarzos, amatistas y la arena común. Se forma debajo de la tierra cuando agua cargada de silicio se evapora. ¡Un centímetro de ópalo puede demorar 5 millones de años para formarse! Es una piedra relativamente suave, así que un joyero tiene que trabajar con delicadez al engarzar ópalo en una joya.
 
Ópalo peruano rosado tallado y en bruto
Ópalo rosado peruano tallado y en bruto
 
Básicamente, la estructura del ópalo es como el dibujo abajo: una agrupación de esferas microscópicas de dióxido de silicio.
¿Que determina el color del ópalo?
Estructura general del ópalo incluso ópalo peruano
Estructura genérica del ópalo incluso el ópalo peruano http://en.wikipedia.org/wiki/Opal#/media/File:Opal_molecular_structure2.jpg

Cuando la luz blanca, como del sol, entra a la piedra, ciertos colores quedan atrapados. Otros colores pasan por la piedra rebotándose contra las pelotas hasta salir por la superficie. Dependiendo del diámetro de las esferas, ciertos colores pueden pasar y otros no. Pequeñas esferas producen un ópalo azul y grandes esferas producen un ópalo rosado. Pero pequeño y grande es relativo. Una esfera mide entre 150 a 350 nanometros de diámetro: en otras palabras 600 veces más pequeño que el diámetro de un cabello.

Otras piedras interesantes del Perú

Así les dejo con un previsto de otra entrada futura del blog. Hay varias otras piedras peruanas muy interesantes que se puede usar en la joya o admirar. Nosotros peruanos tenemos ejemplos bastante bonitos de crisocola, sodalite, amazonita, rodocrosita, leopardo, fluorita y rodonita entre otras piedras. Si no me creen, observen este ejemplo que tiene el Smithsonian Institution en los EEUU.
 
rodonite peruano
Rodonita peruana Mina Chiurucu http://geogallery.si.edu/index.php/10026543/rhodonite
Saludos desde el Cusco,
 
Edgar Tica

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